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La pleine conscience : un incontournable pour les dirigeants

Traduction légèrement écourtée de l’article de Christina Congleton, Britta K. Hölzel et Sara W. Lazar publié en ligne le 8 janvier 2015 par la Harvard Business Review : La pratique de pleine conscience peut littéralement changer votre cerveau.

Le monde des affaires est en effervescence quant à la « mindfulness » ou pleine conscience. Mais peut-être ne savez-vous pas que cette pratique à la mode est validée par la science dure. Des recherches récentes montrent que pratiquer la conscience sans jugement du moment présent (i.e. la pleine conscience) change le cerveau, et que ces changements devrait intéresser toute personne travaillant dans le monde aujourd’hui complexe des affaires.

Mindfulness

Nous avons contribué à ces recherches en 2011, avec une étude sur les participants d’une programme fondé sur la pleine conscience de 8 semaines (ndlr : le protocole MBSR). Nous avons observé un épaississement significatif de leur matière grise. Depuis, d’autres laboratoires de neurosciences de par le monde on étudié comment la méditation, une pratique clé de la pleine conscience ou mindfulness, change le cerveau. Cette année, une équipe de scientifiques de l’Université de Colombie Britannique et de l’Université Technologique Chemnitz a pu récolter les données de plus de 20 études et déterminer quelles régions du cerveau sont systématiquement remodelées. Ils en ont identifié au moins huit. Nous nous concentrons ici sur deux d’entre elles.

La première est le cortex cingulaire antérieur (CCA), une structure localisée en profondeur derrière le front, derrière le lobe frontal du cerveau. Il est associé avec l’autorégulation, soit la capacité de :

  • Contrôler volontairement son attention et son comportement
  • Retenir les réactions réflexes inappropriées
  • Changer avec flexibilité stratégie

(…) Les personnes qui méditent montrent des performances supérieures dans les tests d’autorégulation. Ils résistent mieux à la distraction, donnent des réponses justes plus souvent que les non-méditants. Outre l’autorégulation, le CAC est associé à l’apprentissage des expériences passées comme support de prise de décisions optimales. Les scientifiques notent l’importance capitale du CCA dans les contextes de conditions incertaines et changeant rapidement.

La seconde région qui nous intéresse est l’hippocampe, une région montrant un épaississement important de la matière grise dans le cerveau de nos participants au programme de pleine conscience en 2011. Cette zone en forme d’hippocampe is cachée derrière les tempes de chaque côté du cerveau et fait partie du système limbique, un réseau de structures associées avec les émotions et la mémoire. Elle est couverte de récepteurs de cortisol, l’hormone du stress, et des études ont montré qu’elle pouvait être endommagée par le stress chronique, contribuant ainsi à une spirale nocive dans le corps. Ainsi les personnes souffrant de maladies liées au stress comme la dépression ou le syndrome de stress post-traumatique ont-elles souvent un hippocampe de petite taille. Tout ceci met en évidence l’importance de cette région du cerveau dans la résilience, une autre aptitude clé dans le monde des affaires exigeant d’aujourd’hui.

Geschäftsmann, Nur kein Sress!

 

La mindfulness ou pleine conscience ne devrait plus être considérée comme une bonne idée pour les dirigeants, mais comme un incontournable. C’est une façon de :

  • Conserver un cerveau sain
  • Cultiver l’autorégulation
  • Cultiver la faculté de prendre de bonnes décisions
  • Se protéger du stress toxique

Elle peut être intégrée dans une vie religieuse ou spirituelle, ou pratiquée comme un entraînement mental dans un cadre purement laïc. Lorsque nous nous asseyons, prenons une respiration et nous engageons à être présent, surtout si nous le faisons en compagnie d’autres personnes faisant de même, nous avons la possibilité d’être changé.

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